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La contaminación causa una de cada seis muertes en todo el mundo

La contaminación del aire es la de mayor incidencia en las muertes

Alrededor de nueve millones de personas murieron en todo el mundo en 2015 por causa de enfermedades relacionadas con la contaminación (lo que equivale a un 16% del total de muertes), según un estudio difundido por la revista médica británica "The Lancet".

De acuerdo con la investigación, la contaminación del aire es el factor con más incidencia, relacionándose con 6,5 millones de decesos, seguido de la contaminación del agua, responsable de dolencias que llevaron a 1,8 millones de fallecimientos.

A su vez, un 92 % del total de las muertes relacionadas con la contaminación ocurren en países de ingresos medios o bajos, y especialmente en lugares de rápida industrialización, como India, Pakistán, China, Bangladesh, Madagascar y Kenia.

En este sentido, las enfermedades relacionadas con la polución más frecuentes son dolencias cardiovasculares y coronarias, ictus, cáncer de pulmón y obstrucción pulmonar crónica. Las mismas tienen un costo global para los sistemas sanitarios de unos 4,6 billones de dólares al año, equivalente al 6,2 % de la producción económica mundial.

Los diez países con la mayor proporción de muertes derivadas de la polución son Bangladesh, Somalia, Chad, Níger, India, Nepal, Sudán del Sur, Eritrea, Madagascar y Pakistán. En cambio, los que registran menor incidencia, son Brunei, Suecia, Finlandia, Barbados, Nueva Zelanda, Trinidad y Tobago, Canadá, Islandia, Bahamas y Noruega.

"La polución es mucho más que un desafío medioambiental. Se trata de una amenaza profunda y generalizada que afecta a muchos aspectos de la salud y el bienestar humanos", declaró uno de los directores de la Comisión, Philip Landrigan, de la Escuela de Medicina Icahn de Estados Unidos.

Landrigan subrayó que el asunto "merece la atención de los dirigentes internacionales, la sociedad civil, los profesionales de la salud y la gente de todo el mundo", y lamentó que hasta ahora no se haya incluido dentro de las prioridades sanitarias y de financiación internacional.

"Nuestro objetivo es concienciar a nivel global de la importancia del asunto de la polución, y movilizar la voluntad política para hacerle frente", añadió.

Uno de los autores del estudio, Karti Sandilya, de la organización no gubernamental Pure Earth, dijo además que "la polución, la pobreza, la mala salud y la injusticia social están totalmente interconectados", por lo que en efecto la contaminación y sus consecuencias "son una amenaza para los derechos humanos básicos".

La investigación fue elaborada por la Comisión sobre Polución y Salud, un proyecto de dos años en la que participaron más de cuarenta expertos con financiación de organismos como la Unión Europea y la ONU, y organizada por la revista.

(EFE)

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