Crean una cápsula que viaja por el intestino y envía datos al doc

El novedoso estudio ya está en la fase final y fue probado en humanos con mucho éxito

Una cápsula "inteligente" que una vez ingerida ofrece información sobre el estado del intestino fue probada por primera vez en humanos, lo que representa un "gran avance" que podría "revolucionar" la prevención y diagnóstico de enfermedades, publicó este martes la revista Nature.

La píldora en cuestión detecta y mide en tiempo real los gases presentes en el intestino, como el hidrógeno, el dióxido de carbono o el oxígeno, datos que pueden enviarse a un celular.

Los primeros ensayos con dicha cápsula revelaron mecanismos del cuerpo que no se habían observado hasta ahora y un potencial nuevo sistema inmunológico, según un comunicado del australiano Real Instituto de Tecnología de Melbourne.

La nueva tecnología y sus descubrimientos ofrecerán una nueva opción para las personas -una de cada cinco- que sufrirán un desorden gastrointestinal a lo largo de su vida, además de propiciar pruebas menos invasivas como las colonoscopias, informó.

El director del estudio y uno de los creadores del nuevo dispositivo, Kourosh Kalantar-Zadeh, explicó que las pruebas mostraron que el estómago humano emplea un agente oxidante para luchar contra los cuerpos extraños en el intestino.

"El estómago libera químicos oxidantes para descomponer y vencer a los compuestos extraños que permanecen en el estómago más tiempo de lo normal", agregó. Dicho mecanismo "podría -indicó- ser un sistema de protección gástrica contra los cuerpos extraños. Como un sistema inmunológico que no se conocía hasta ahora".

Los ensayos con esa píldora inteligente también revelaron la presencia en el colon de "grandes concentraciones de oxígeno" si se sigue una dieta con alto contenido en fibra, lo que contradice "las antiguas creencias" de que este elemento no estaba presente en dicho órgano. Este nuevo conocimiento "podría ayudarnos -señaló- a entender mejor cómo se producen enfermedades debilitadoras como el cáncer de colon".

Los ensayos se realizaron en siete individuos sanos con dietas ricas y pobres en fibra y los resultados mostraron con precisión el inicio de la fermentación de los alimentos, lo que destaca el potencial de esa píldora para seguir clínicamente la digestión y la salud del intestino, agregó la publicación. 

El dispositivo también puede ofrecer "una forma más eficaz de medir la actividad microbiana del estómago", un factor fundamental para determinar la salud intestinal, pues hasta ahora hay que usar muestras fecales o la cirugía para obtener esos datos.

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