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Chocaron dos buques en China: hay 32 personas desaparecidas

Las autoridades chinas continuaban este lunes con las tareas de búsqueda y rescate de treinta dos personas que desaparecieron el sábado pasado tras el choque de dos embarcaciones en el Mar Oriental de China.

El portavoz del ministerio de Asuntos Exteriores, Lu Kang, anunció esta mañana que los equipos de rescate lograron localizar un cuerpo, aunque todavía no ha sido identificado.

El hecho ocurrió el sábado cerca de las 20 hora local (9:00 hora argentina) a 160 millas (257 kilómetros) al este del estuario del río Yangtsé, enmarcado por la ciudad china de Shanghai, y las provincias de Jiangsu (al sur) y Zhejiang (al norte), según precisó la agencia oficial de noticias china Xinhua.

Como consecuencia del choque entre las dos embarcaciones, un petrolero registrado en Panamá y un carguero hongkonés, 32 personas que viajaban en el primero cayeron al agua y continúan desaparecidas.

Esta mañana la televisión oficial CCTV difundió imágenes en las que se ve la gran magnitud del fuego ocasionado, que estuvo activo durante horas, y a varias embarcaciones de rescate intentando sofocarlo. 

Asimismo, una gran cantidad de petróleo fue vertido al mar. El Ministerio de Transporte chino confirmó el derrame de crudo aunque no especificó la extensión del área contaminada. "Estamos intentando limpiar los residuos. Trataremos de conseguir más información sobre la causa del accidente", señaló el portavoz chino de Exteriores en conferencia de prensa en Beijing.

Por su parte, la organización ambientalista Greenpeace alertó, a través de un comunicado, el "daño potencial medioambiental" que puede haber ocasionado este accidente. "Estamos preocupados por el posible impacto ambiental que podría causar la fuga del buque que contenía casi 42 millones de galones de petróleo crudo. Ya está en marcha un procedimiento de limpieza y supervisaremos su progreso", apuntó Rashid Kang, activista de la ONG para Asia Oriental.

En el marco del operativo de búsqueda y rescate, las autoridades marítimas chinas enviaron ocho barcos y Corea envió un barco guardacostas y un avión de ala fija.

El petrolero Sanchi, propiedad de una compañía marítima de Irán, tenía 274 metros de largo y transportaba 136.000 toneladas de petróleo refinado desde Irán a Corea del Sur. Los 32 desaparecidos, treinta iraníes y dos bengalíes, son miembros de la tripulación del petrolero iraní Sanchi registrado en Panamá, mientras que los 21 que viajaban en el carguero CF Crystal registrado en Hong Kong, todos de nacionalidad china, pudieron ser rescatados. 

(Télam)

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