Videojuegos de ovejas y lobos para la detección de demencias

Un grupo de investigadores portugueses desarrolló este sistema

Un grupo de investigadores de la Universidad portuguesa de Coimbra desarrolló un estudio para que, a partir de videojuegos en los que las personas mayores separan ovejas de lobos, se pueda detectar si sufren algún tipo de déficit cognitivo.

Licínio Roque, uno de los responsables de la investigación, aclaró que el test que se presenta en forma de juego no sirve, hasta el momento, para diagnosticar una enfermedad relacionada con la demencia, sino que solamente supone "un aviso de que hay algún problema", según consignó EFE.

De esta manera, "sería un test de detección precoz" que, más tarde, tendría que ser corroborado con un estudio neurológico en profundidad.

Además, por esta investigación, desarrollada durante los últimos tres años sobre dos grupos de personas mayores de cincuenta años, los científicos de Coimbra recibieron la distinción de "Mejor artículo científico 2017" que otorga la ICEC (Conferencia Internacional sobre Computación de Entretenimiento).

Para Roque, en el juego de separar las ovejas de los lobos mediante cercas se evalúan diferentes parámetros de las funciones ejecutivas, tales como la memoria o la atención a través del reconocimiento visual.

En total, fueron creados tres videojuegos "muy simples" y, tras su aplicación, se comprobó que los resultados que arrojan coinciden con los datos obtenidos con el test de detección precoz denominado Montreal Cognitive Assessement (MoCA), uno de los más usados a nivel internacional.

A los pacientes que participaron en los juegos también les aplicaron el test MoCA y "hubo una correlación" entre los resultados de ambas pruebas, indicó el investigador.

Este trabajo científico demuestra, aargumentó Roque, que los juegos electrónicos pueden ser una herramienta auxiliar de diagnóstico en patologías relacionadas con la neuropsicología.

"Los juegos pueden, de forma menos estresante y más atractiva, ser usados como indicadores de sustitución para test cognitivos", aseguró.

En la actualidad, la detección precoz de las demencias se convirtió en un elemento esencial para paliar los efectos de enfermedades "neurodegenerativas", como el alzheimer.

Incluso, neurólogos y neuropsicólogos de diferentes partes del mundo trabajan con distintas herramientas tecnológicas que simulan ser juegos de computadora en los procesos de terapia para enfermos con demencias en un estadio muy inicial.

(Télam)

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