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Descubren una extraña estrella que se prende y apaga

Un equipo de astrónomos descubrió una nueva estrella que tiene un comportamiento poco común, que desconcierta a los especialista.

De acuerdo a una investigación publicada en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, la estrella llamada EPIC 204376071, ubicada a 440 años luz de distancia de la Tierra, puede perder, y recuperar hasta un 80% de su brillo, fenómeno que no ha podido ser explicado por los científicos.

Este cuerpo celeste es comparable con la estrella Tabby, descubierta en 2016, pues también era capaz de oscurecerse; sin embargo, solo perdía cerca del 20% de su luminosidad.

"En este estudio informamos del descubrimiento de una profunda depresión, de hasta un 80%, en el flujo de EPIC 204376071 y que duró un día completo", detallan los científicos.

Según la investigación, el fenómeno que causa la pérdida de luminosidad se llama "ocultación", que sucede cuando un objeto bloquea el paso de la luz, como sucede cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, causando así un eclipse.

Pero en este caso, el objeto que pasa por delante de la estrella no es esférico, sino asimétrico, además la pérdida de luminosidad es dos veces más rápida que la recuperación de la misma.

En el estudio exponen dos posibles explicaciones para que EPIC 204376071 pierda su luminosidad: la primera, que un planeta con anillos oculte parte de la estrella en su tránsito entre ella y la Tierra; y la segunda, que una gran nueve de polvo y gas se mueve entre en la misma trayectoria ocultado el paso de la luz.

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