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Sorteo y después: las selecciones que zafaron y las que se complicaron

Maradona participó del sorteo (EFE)

El seleccionado alemán de fútbol, actual campeón mundial, integrará la zona F en Rusia 2018, que si bien sería exagerado considerarlo como el "Grupo de la muerte", sí resulta incómodo por contar con Suecia -verdugo del tetracampeón Italia-, México -líder del ranking centroamericano- y Corea del Sur.

En tanto que otros candidatos al título como Brasil y Francia, cabezas de serie de los Grupos E y C, respectivamente, y España, integrante del B, recibieron noticias más tranquilizadoras.

El sorteo que se llevó a cabo este viernes en el Palacio del Kremlin, en Moscú, benefició a algunos y perjudicó a otros; colocó a Argentina en el D junto con Croacia, Islandia y Nigeria; y no contó con Italia, el gran ausente de la Copa del Mundo. Además determinó que Rusia abrirá la cita futbolística el jueves 14 de junio a las 12 contra Arabia Saudita, dirigido por el santafesino Juan Antonio Pizzi, en el Luzhniki Stadium, en Moscú, con capacidad para poco más de 80 mil personas.

En un principio, Alemania, campeón del mundo en Suiza 1954, Alemania 1974, Italia 1990, y Brasil 2014, no la tendrá fácil, ya que debutará el domingo 17 de junio a las 12 frente a México, que en los últimos seis mundiales alcanzó los octavos de final, en el Luzhniki Stadium, en Moscú.

El seleccionado de Joachim Löw, que ganó los diez partidos que jugó por Eliminatorias, además se medirá el sábado 23 a las 12, en Sochi, ante Suecia, que dejó afuera de la Copa del Mundo a Italia, y finalmente cerrará su participación en la fase de grupos el miércoles 27 a las 11, en Kazán, contra Corea del Sur, que estuvo en los últimos ocho mundiales, con el cuarto puesto en el 2002.

Asimismo, Brasil, el más ganador de la historia con cinco títulos (Suecia 1958, Chile 1962, México 1970, Estados Unidos 1994 y Corea-Japón 2002), tendrá como rivales en el Grupo E a Suiza (el 17 a las 15 en Rostov); Costa Rica (el 22 a las 9 en San Petersburgo) y a Serbia (el 27 a las 15 en Moscú), pero deberá recorrer 7.400 kilómetros en la fase inicial del certamen.

Por su parte, Francia, uno de los mejores equipos de Europa ya que fue subcampeón en la Euro 2016 y ganó su zona en las Eliminatorias con facilidad, relegando al segundo puesto a Suecia y dejando fuera del Mundial a Holanda (tercero en Brasil 2014), jugará en el Grupo C contra Australia (el 16 a las 7 en Kazán); Perú, dirigida por el argentino Ricardo Gareca (el 21 a las 9 en Ekaterimburgo); y Dinamarca (el 26 a las 11 en Moscú).

Finalmente, España, el campeón en Sudáfrica 2010 y ganador de las Eurocopas España 1964, Austria-Suiza 2008 y Polonia-Ucrania 2012, se medirá en el Grupo B (el 15 a las 15 en Sochi), con Portugal, actual titular de la Eurocopa Francia 2016; luego contra Irán (el 20 a las 15 en Kazán); y finalmente ante Marruecos (el 25 a las 15 en Kaliningrado).

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