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Los Leones no pudieron con Australia y son subcampeones de la Liga Mundial

Los Leones son subcampeones (Foto: Conf. Argentina de Hockey)

El seleccionado argentino masculino de hockey sobre césped, Los Leones, vigente campeón olímpico y número uno del ranking mundial, perdió este domingo por 2-1 ante Australia en la final de la Liga Mundial que se disputó en la ciudad de Bhubaneswar, India. Jeremy Hayward, a los 18m. de la primera parte, abrió el marcador para los australianos y un minuto más tarde Agustín Bugallo igualó para los argentinos. Blake Govers, a los 28' de la segunda etapa, marcó el tanto para la victoria final de los “aussies”.

Los argentinos fueron de menor a mayor en su camino a la final, ya que se clasificaron a los cuartos de final con apenas un punto en la primera ronda, en la que igualaron 3-3 con Holanda y sufrieron derrotas ante Bélgica (3-2) y España (2-1).

Los Leones se recuperaron en los cuartos de final, en los que vencieron por 3-2 a Inglaterra y sellaron su pasaje a la final con la victoria 1-0 sobre India.

Por su parte, los australianos obtuvieron tres empates en la fase de grupos: 1-1 ante India; 2-2 contra Alemania y 2-2 frente a Inglaterra, pero fueron contundentes en las instancias decisivas de cuartos de final, encuentro en el que golearon 4-1 a España, y en su semifinal ante los alemanes (3-0).

Los Leones siguen arriba en el ranking mundial (Foto: Conf. Argentina de Hockey)

Los Leones, que llegaron por primera vez a una final de la Liga Mundial, jugaron un gran partido hasta la última bocha, pero no pudieron ante Australia, el último campeón, que retuvo el título de la última edición del certamen internacional.

En un partido con muchas emociones en juego, Australia fue más contundente, ya que tuvo dos córners cortos a favor y no falló, en tanto que Gonzalo Peillat no pudo transformar en gol ninguno de los cuatro córners corto con los que contó.

Más allá de la derrota, en su primer torneo como oro olímpico, Los Leones lograron lo que nunca antes en la Liga Mundial, ya que ni siquiera habían sido semifinalistas, y se mantendrán como número uno del ranking mundial por lo menos hasta fines de noviembre de 2018, ya que los puntos conseguidos en este certamen los dejará al tope del ranking internacional de la FIH por un año más.

Los dirigidos por Carlos Retegui llegarán a la próxima Copa del Mundo, que se disputará entre el 28 de noviembre y el 16 de diciembre de 2018 en esta misma ciudad de Bhubaneswar, como los mejores.

Retegui, que es entrenador de Los Leones hace cuatro años y que hizo debutar a ocho jugadores en esta Liga Mundial, adelantó que evaluará su continuidad como técnico de los campeones olímpicos. Además, Juan Manuel Vivaldi, que está nominado a mejor arquero del mundo por la FIH por su destacada actuación durante la temporada, fue distinguido con el premio al mejor arquero del certamen. 

Jugadores y cuerpo técnico regresarán al país el martes 12 de diciembre, en el vuelo EK 247 que arribará a Ezeiza a las 19.45 horas.

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