Llegó la hora de demostrar qué hacen sin Messi

Sin el 10, lesionado, descartado Higuaín, y con Agüero en duda, la selección argentina enfrenta a la de Ecuador en Buenos Aires, por la primera fecha de la clasificación para Rusia 2018

No es que la selección deba prescindir de Lionel Messi, pero al grupo dirigido por Gerardo Martino no le vendrá mal el desafío de probar cuánto vale por sí mismo, sin ayuda de la megaestrella del fútbol mundial. Empieza la ronda clasificatoria para el Mundial Rusia 2018 y la albiceleste debutará este jueves a las 9 de la noche contra Ecuador, en el estadio de River Plate. 

El seleccionado argentino de fútbol iniciará este jueves su camino clasificatorio para el Mundial Rusia 2018 cuando reciba a Ecuador en el estadio Monumental, condicionado por la baja de su capitán y figura excluyente, Lionel Messi, quien debido a una lesión ligamentaria no participará este año en ninguno de los cuatro partidos por Eliminatorias Sudamericanas.
La ausencia del astro -lesionado por una rotura de ligamentos que lo alejará de los cuatro partidos que se jugarán en Eliminatorias este año- plantea un desafío extra en este primer compromiso, que se jugará con arbitraje del chileno Julio Bascuñán y transmisión de la TV Pública y TyC Sports.

Di María empieza desde el arranque, aunque
no se sabe si por izquierda o por derecha.

Argentina deberá disimular y conseguir un triunfo para despejar aquellos cuestionamientos latentes, que subyacen en la opinión pública después de la final perdida en la última Copa América.

El primer tramo de la competencia, que otorgará cuatro plazas directas para la Copa del Mundo más el derecho a un repechaje con el ganador de Oceanía, será una interpelación para el equipo y la idea del Tata Martino, cuya imagen puede deteriorarse en caso de una magra cosecha de puntos.

Después de Ecuador, el subcampeón mundial vigente visitará a Paraguay, el martes próximo en Asunción y en noviembre afrontará una doble fecha por demás exigente: Brasil -ya con Neymar- de local el viernes 13 y Colombia de visitante en Barranquilla, el martes 17.
En lo personal, Martino arriesgará parte del capital con el que arribó al cargo en reemplazo de Alejandro Sabella, que en Brasil 2014 puso al seleccionado en una final mundialista después de 24 años. 

El 'Tata' comenzó su ciclo con el handicap de haber dirigido al Barcelona, donde no le fue bien, y con el consenso general del plantel capitaneado por Messi, que tuvo una influencia insoslayable para habilitar aquella experiencia como entrenador en el conjunto catalán. Pero la frustración de la Copa América, perdida por penales ante Chile con una actuación deslucida en la final, significó un retroceso en su campaña, que de momento exhibe diez partidos ganados, cuatro empatados y dos perdidos entre juegos amistosos y oficiales.

Este jueves será el primero de su gestión en el país y lo afrontará sin Messi, que estuvo en 14 de los 16 compromisos dirigidos por Martino, excepción de los disputados ante El Salvador (2-0) y Ecuador (2-1) en una gira por Estados Unidos, en marzo pasado. Tampoco es seguro que pueda contar con Sergio 'Kun' Agüero, quien después de convertir cinco goles con el Manchester City el último sábado, se incorporó al plantel con una molestia física y trabajó de modo diferenciado en el predio de AFA en Ezeiza.

De modo que el ataque podría lucir renovado, puesto que Gonzalo Higuaín -la única ausencia relevante de la convocatoria en relación a Chile 2015- no fue tenido en cuenta para las dos primeras fechas. Así, Ángel Correa y Carlos Tevez, uno sumado y el otro reincorporado al plantel en el ciclo del 'Tata', podrían tener sus chances desde el inicio, aunque el rosarino tiene todas las fichas puestas.

Por lo demás, no habrá mayores novedades en la estructura del equipo, a excepción del debut oficial del lateral izquierdo de San Lorenzo Emmanuel Mas, que después de rendir en la reciente gira por Texas, surgió como serio competidor para Marcos Rojo, que fue llamado pero finalmente no asistió por una lesión.

Mascherano batallará el mediocampo, junto
con Biglia, como en la Copa América.

Ecuador, dirigido por el argentino Gustavo Quinteros (ex zaguero de San Lorenzo y Argentinos Juniors), afrontará estas Eliminatorias con el antecedente de haberse clasificado para el Mundial en tres de las últimas cuatro ediciones. Sólo quedó fuera de los primeros cinco lugar en el camino hacia Sudádrica 2010.

El entrenador nacionalizado boliviano asumió el cargo este año y ya arrastra la deuda de no haber superado la primera rueda de la Copa América en Chile. Desde mañana buscará revancha en la Eliminatoria, donde el seleccionado tricolor suele hacerse fuerte de local en la altura de Quito.

Sin equipo confirmado, Ecuador, que tiene en su plantel al mediocampista Juan Cazares de Banfield, perfila con una formación de experiencia, que reúne futbolistas de la liga local, otras latinoamericanas (México y Brasil) y el resto de Europa. Su figura principal es el mediocampista Antonio Valencia, de Manchester United de Inglaterra.

Una docena de veces se enfrentaron por la clasificación para una Copa del Mundo: Argentina ganó siete, empataron dos y Ecuador se impuso en tres, siempre como local. En Buenos Aires, la 'albiceleste' venció en cinco de seis cotejos y sólo cedió puntos con el empate 1-1, el 15 de junio de 2008 en el Monumental.

Para Argentina será el partido número 60 como local en Eliminatorias Sudamericanas, en el que defenderá un invicto de nueve partidos bajo esa condición, tras la última derrota con Brasil (1-2) el 5 de septiembre de 2009 en Rosario, bajo la dirección técnica de Diego Maradona.

Probables formaciones
Argentina: Sergio Romero; Pablo Zabaleta, Ezequiel Garay, Nicolás Otamendi y Emmanuel Mas; Lucas Biglia, Javier Mascherano y Javier Pastore; Ángel Correa, Sergio Agüero y Angel Di María. DT: Gerardo Martino.

Ecuador: Alexander Domínguez; Juan Carlos Paredes, Frickson Erazo, Gabriel Achilier y Walter Ayoví; Segundo Castillo, Antonio Valencia, Christian Noboa y Jefferson Montero; Miler Bolaños y Felipe Caicedo. DT: Gustavo Quinteros.

Árbitro: Julio Bascuñán (Chile). Asistentes: Marcelo Barraza y Raúl Orellana.
Estadio: Monumental.
Hora de inicio: 21.00 (TV Pública y TyC Sports).

COMENTARIOS

*Los comentarios que integran esta discusión no representan la opinión de RosarioPlus. Son opiniones personales de los usuarios

Seguí leyendo