Descubrieron el botón de reinicio del reloj biológico

El hallazgo podría ayudar a encontrar soluciones para enfermedades como el trastorno afectivo estacional

Un grupo de investigadores de la Universidad estadounidense de Vanderbilt encontró el botón de reinicio del reloj biológico humano. Este descubrimiento ayudará a reducir los efectos adversos de la salud de quienes deben trabajar de noche.

En un nuevo artículo publicado en la edición digital de la revista Nature Neuroscience, científicos afirman haber encontrado el botón mágico. El hallazgo podría ayudar a encontrar soluciones para enfermedades como el trastorno afectivo estacional.

"Hemos descubierto que podemos cambiar los ritmos de sueño y vigilia de un animal estimulando artificialmente las neuronas en su reloj biológico maestro, que se encuentra en un área del cerebro llamada núcleo supraquiasmático con un láser y fibra óptica", anunció Douglas McMahon, profesor de Ciencias Biológicas de la Universidad de Vanderbilt y director del estudio.

Durante muchos años, los especialistas han tratado de conocer los conceptos básicos del reloj biológico interno de las personas para aprender a controlarlo. 

Para controlar la actividad de las neuronas en ratones, los biólogos introdujeron en su ADN un gen responsable de la síntesis de las proteínas sensibles a la luz. Después, a través de fibras ópticas muy finas e introducidas directamente en el cerebro de los animales los científicos sometieron a las células a haces láser para activar o suprimir su actividad.

Este proceso no se ha probado en humanos, pero los investigadores creen que en el futuro, cuando sea fácil y seguro introducir los genes deseados en cualquier célula de un organismo adulto, dicha terapia será posible.

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